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戦世の記憶

Acerca de la Batalla de Okinawa

El ejrcito estadounidense dispona de un total de 550.000 soldados. Entre stos, 183.000 eran slo los de la unidad de combate terrestre, ms los soldados de las fuerzas de apoyo. El tamao de este ejrcito superaba ampliamente la poblacin de Okinawa de ese entonces, que era de alrededor de 450.000.

Ante este gran nmero de soldados, el ejrcito japons responda con 100.000 soldados de fuerzas militares, de los cuales una tercera parte estaba representada por soldados auxiliares de la convocatoria local. Esta convocatoria incluy al cuerpo de defensa civil y a la unidad estudiantil.

Adems, el ejrcito estadounidense posea alrededor de 1500 buques de guerra, lo que mostraba una gran superioridad en todos los aspectos, tanto en armamentos, aviones militares, barcos, cantidad de soldados, abastecimiento al ejrcito. La potencia militar de los Estados Unidos era 10 veces mayor que la del Japn.

La flota inglesa tambin tom parte en la Batalla de Okinawa, bombardeando la Isla de Miyako y la regin de Yaeyama por aire y mar.

El 26 de marzo el ejrcito estadounidense desembarc en las islas de Kerama y el 1 de abril, en la regin de Yomitan, al norte de la isla principal de Okinawa. El ejrcito japons, en vez de enfrentarlos en el lugar del desembarco, se dirigi a los refugios subterrneos y esper all optando por la tctica de agotamiento del enemigo.

El ejrcito estadounidense se dividi avanzando unos hacia el norte y otros hacia el sur de la isla principal de Okinawa. La zona norte de la isla de Okinawa estaba designada como zona de evacuacin para los civiles, donde haba una minora de destacamentos asentados. El ejrcito estadounidense que avanz hacia la zona norte lleg a mediados de abril al Cabo Hedo, en el extremo norte de la isla.Parte del ejrcito estadounidense desembarc en la isla Ie. En esta isla estaba edificado el aeropuerto del ejrcito japons, conocido como la base area ms grande de Asia. El enfrentamiento all provoc una sangrienta lucha y caus numerosas vctimas en donde se vieron involucrados muchos residentes.

El ejrcito estadounidense que se dirigi a la zona sur se enfrent con una intensa resistencia del ejrcito japons. Despus de ms de 40 das de lucha entre batallas ofensivas y defensivas, consigui llegar al cuartel general de defensa del ejrcito japons ubicado en Shuri. El 11 de mayo comenz el ataque general.

A fines de mayo el ejrcito japons se retir precipitadamente hacia el sur y Shuri fue ocupada. Alrededor de 60.000 soldados del ejrcito japons fueron reducidos en el frente de batalla de la zona central de la isla principal de Okinawa y en el frente de batalla de Shuri. Toda la regin del sur se convirti en un campo de batalla infernal en donde los soldados japoneses y los civiles huan en una desesperada lucha por sobrevivir.

El bombardeo del ejrcito estadounidense fue tan intenso e indiscriminado que fue llamado Tempestad de hierro, lo que alter la topografa del lugar. El 23 de junio (aunque otros registros sealan que fue el 22 de junio), con el suicidio del Teniente General Mitsuru Ushijima, las operaciones militares de la armada de defensa en Okinawa dieron su fin. A pesar de ello, el ejrcito japons no se rindi en ese momento, por lo que el ejrcito estadounidense continu y asedi la regin barriendo a sus enemigos hasta el 2 de julio, fecha en la que se declar el fin de la guerra.

La batalla de Okinawa se caracteriza por ser una batalla en donde el nmero de vctimas civiles fue muchsimo mayor que el de los militares. La lucha se fue agravando y no slo hubo vctimas por los indiscriminados ataques de las fuerzas britnicas y estadounidenses ; tambin en varios lugares el ejrcito japons asesin a civiles. Muchos

civiles que no tenan lugar seguro donde escaparse, fueron acogidos por las fuerzas estadounidenses en los campos de concentracin. Sin embargo, por la escasez de alimentos, muchos de ellos murieron por hambre, hubo asesinatos entre los mismos ciudadanos, circunstancias que son recordadas como el infierno.

La batalla de Okinawa ocasion la prdida de ms de 200.000 vidas: el nmero de vctimas de los residentes de Okinawa fue de ms de 94.000 civiles. Si se incluye a los militares y a aquellos cuyo trabajo estaba relacionado con los militares, el nmero total de vctimas okinawenses supera las 120.000 vidas humanas.

Acerca de los testimonios sobre experiencias de la guerra

Se pone de manifiesto que en la Batalla de Okinawa fueron mayores los daos que sufrieron los civiles residentes del lugar que los soldados en tiempos de guerra. Hubo enfrentamientos con armamentos poderosos donde muchos civiles perdieron sus vidas. A travs de los testimonios de los sobrevivientes del Combate de Okinawa se puede transmitir con exactitud a las futuras generaciones, la verdad y la falta de sentido que tiene una guerra.

El Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa, desde sus comienzos contribuye al establecimiento de una paz duradera. Con este propsito ha grabado y difundido videos testimoniales de quienes contaron sus experiencias de la guerra.

Hoy en da percibimos indicios de conflictos en diversos lugares del mundo, lo que hace necesario compartir los testimonios de las experiencias de guerra, tanto a nivel nacional como con las personas y los pueblos de todo el mundo. Pensamos lo importante que es reflexionar sobre el valor que tiene la Paz, as como tambin sobre el establecimiento de la Paz. En esta ocasin abrimos al pblico los videos testimoniales de los sobrevivientes de la Batalla de Okinawa que fueron traducidos a muchas lenguas.

Conceptos Bsicos sobre el Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa

A fines de marzo de 1945, una feroz batalla raramente vista en la historia tuvo lugar en estas islas. La llamada Tempestad de Hierro, dur 90 das, desfigurando montaas, destruyendo la mayor parte de la herencia cultural y ocasionando la prdida de ms de 200.000 vidas humanas. La Batalla de Okinawa fue el nico enfrentamiento terrestre en suelo japons y fue tambin la batalla a mayor escala de la Guerra Asia-Pacfico.

Un aspecto significativo de esta Batalla fue la gran prdida de vidas civiles, que superaron el nmero de muertes militares. Perecieron ms de 100.000 personas, algunos en los bombardeos, otros se suicidaron, hubo quienes murieron por hambre, o por epidemias como la malaria, mientras que otros fueron vctimas de las tropas japonesas que se iban movilizando. El pueblo okinawense tuvo la desgracia de vivir en carne propia el horror y la desesperacin que provoca una guerra.

Esta triste experiencia de la guerra y la lucha contra la opresin de vivir bajo el rgimen militar estadounidense fue el punto de partida del llamado corazn de Okinawa.

El corazn de Okinawa significa valorar la dignidad personal por encima de todo, rechazar cualquier acto relacionado a la guerra y apreciar la cultura como expresin suprema de la humanidad.

A fin de que podamos reflexionar y orar por aquellos que fallecieron durante la guerra y transmitirles a las futuras generaciones las lecciones histricas de la Batalla de Okinawa comunicamos nuestro mensaje a los pueblos del mundo, contribuyendo con el establecimiento perpetuo de la Paz, hemos decidido rescatar cada una de las experiencias personales de los ciudadanos de esta prefectura, construyendo este Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa.

Ao 1975 (parcialmente revisado el 1 de abril de 2000)
Prefectura de Okinawa